La leche materna no solamente proporciona al recién nacido una nutrición adecuada sino que también es importante en la maduración de su sistema inmunológico. Después del parto, el bebé debe desarrollar sus propios mecanismos de defensa para poder enfrentarse por sí solo a las infecciones. También ha de desarrollar su propia flora intestinal , que le ayudará a regular la acción del sistema inmunológico. La leche materna puede proporcionarle las herramientas necesarias para todo ello [1].

Las defensas inmunes que posee el feto durante el embarazo son mínimas, para evitar posibles reacciones inmunológicas excesivas e incompatibilidades entre el niño y su madre, que podrían causar “abortos inmunes” [2]. Por eso, el bebe nace con un sistema inmune activo pero “inmaduro”.

¿Cuáles son las ventajas de la lactancia materna?

La leche materna proporciona diversos elementos al recién nacido como por ejemplo:

  • Lactosa: estimula la producción de péptidos antimicrobianos (AMP). Estas proteínas ayudan a luchar contra las infecciones gastrointestinales y a desarrollar la flora intestinal, lo que permite el desarrollo del sistema inmune [3].
  • Inmunoglobulinas IgA: son anticuerpos que neutralizan los agentes infecciosos. Al pasar de la madre al recién nacido a través de la leche materna, estos anticuerpos confieren una protección adicional frente a infecciones [1].
  • Células inmunes: están presentes en grandes cantidades en el calostro  (aproximadamente 5×106 células/ml), especialmente macrófagos  y neutrófilos. Los linfocitos T, B, así como las células NK  representan el 10% de los leucocitos presentes en la leche materna, pero su número disminuye a medida que la leche madura [1]. Estas células sobreviven al pasar a través del tracto gastrointestinal del bebé e influyen en su respuesta inmune a las infecciones.
  • Oligosacáridos: son alimentos prebióticos , que promueven el desarrollo de bacterias intestinales imprescindibles para el organismo, tales como las bifidobacterias [2] [4].

La leche materna también puede transmitir a los lactantes muchas otras sustancias, como el factor de crecimiento transformante beta (TGF-β), que favorece una respuesta apropiada y equilibrada del sistema inmune [2] [4].

¿Cuáles son los beneficios a largo plazo?

Un sistema inmunitario maduro es capaz de reconocer y atacar a los antígenos  perjudiciales pero también de diferenciar a los antígenos propios o inocuos y no actuar sobre ellos. Esta tolerancia es imprescindible a largo plazo, ya que estos antígenos inocuos no causaran respuesta alérgica o inflamatoria, contribuyendo a la prevención de alergias y enfermedades autoinmunes [4].

Bibliografía :

[1] Jackson KM, Nazar AM. Breastfeeding, the Immune Response, and Long-term Health. J Am Osteopath Assoc. 2006 Apr;106(4):203-7.

[2] M’Rabet L et al. Breast-feeding and Its Role in Early Development of the Immune System in Infants: Consequences for Health Later in Life. J Nutr. 2008 Sep;138(9):1782S-1790S.

[3] Cederlund A et al. Lactose in Human Breast Milk an Inducer of Innate Immunity with Implications for a Role in Intestinal Homeostasis. PLoS One. 2013; 8(1): e53876.

[4] Verhasselt V. Oral tolerance in neonates: from basics to potential prevention of allergic disease. Mucosal Immunology. Mucosal Immunol. 2010 Jul;3(4):326-33.

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