Las células Natural Killer (también llamadas “asesinas naturales” en español, y abreviadas como NK) representan junto con los linfocitos B y T un tercer tipo de población de linfocitos. A diferencia de los otros dos se consideran como parte del sistema inmune innato, ya que ejercen sus funciones de una manera inmediata y natural, sin necesidad de un proceso de aprendizaje previo.

Estas células provienen de la médula ósea y se encuentran en la sangre y tejidos linfáticos, especialmente el bazo. Se caracterizan morfológicamente por ser mayoritariamente linfocitos grandes con gránulos citoplasmáticos.

Funciones

Las principales funciones de las células Natural Killer son:

1.   La identificación y destrucción de células anormales (función citotóxica)

Las células NK se definen principalmente por su capacidad de destruir una variedad de células anormales (como por ejemplo células transformadas por virus o tumorales. Esta propiedad se conoce como citotoxicidad celular. Se distinguen dos tipos de citotoxicidad celular: una que está dada de forma natural y otra que está mediada por los anticuerpos. Es decir, por una parte, las células NK pueden reconocer de forma innata alteraciones en las células y activarse con el fin de destruirlas. Por otra parte, son capaces de reconocer y matar células cubiertas por anticuerpos, o mejor dicho células que han sido marcadas como dañinas, con el fin de atacarlas.  Cuando las células NK se activan, liberan sustancias que se encuentran en el interior de sus gránulos como perforinas, que van a formar poros en la membrana celular, y granzimas, que van a inducir la muerte de la célula alterada.

2. Producción de citoquinas (función secretora)

Además de la acción citotóxica, las células NK al activarse tienen la capacidad de secretar diversos tipos de citoquinas como por ejemplo el factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α), interferón gamma (IFN-γ) o el factor estimulante de colonias de granulocitos y monocitos (GM-CSF) que son de gran importancia en la proliferación, diferenciación y activación de otras células y la regulación de la respuesta inmunitaria.

Así pues, como resumen se puede decir que las células NK son cruciales en la defensa de tipo innato frente a virus o tumores como en la regulación de la respuesta inmune.

31 Comentarios

  1. Llevo dos abortos y me indicaron este exámen. …??? Si está prueba llega a salir positiva podré tener bebé
    ..?? Hay tratamiento para esto….???

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Buenos días Ángeles,
      En nuestro blog explicamos cuáles son las funciones en el organismo de las distintas células de nuestro sistema inmunitario, en este caso las células Natural Killer. Si le han indicado la realización de un examen específico para ver si existe relación entre la acción de las células Natural Killer y sus abortos, lo mejor sería que pudiese tratar esa cuestión directamente con su médico, dado que tendrá que ser él, conociendo su caso clínico concreto, quién evalúe si puede existir tal relación. Un saludo…

  2. Vicente Escalante Contestar

    La Empresa multinivel OMNILIFE, tiene un producto a base de Salvado de Arroz y Selenio llamada UZO, el cual lo recomienda para fortalecer el buen funcionamiento del Sistema Inmunologico y aumentar las Celulas Naturales Killer. Mi pregunta es: no habra problema si uno lo incluye en su dieta diaria, no hay tambien contradicciones al aumentar este tipo de celulas por lo cual pueda contraer uno otras enfermedades?

    Saludos

    ATENTAMENTE,

    VICENTE ESCALANTE

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Buenos días Vicente. Lamentablemente no conocemos esta empresa ni las características del producto del que usted nos habla. Por tanto, le recomendamos que se ponga directamente en contacto con ellos para poder aclarar sus dudas. Que tenga un buen día.

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Estamos muy contentos de que te haya gustado el artículo. Si te interesa el campo de la inmunología, sigue nuestro blog ya que de forma periódica vamos colgando artículos relacionados con el sistema inmune.

  3. Hola. Hace 6 meses me hice una analitica de NK y me salio al 29%. Hace 2 semanas me repetí las pruebas y me han bajado a un 3%. Puede haber alguna explicacion para que antes las tuvieras expandidas y ahora las tenga tan bajas?

    Gracias.

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Buenos días Marisol,

      Gracias por tu comentario. En nuestro blog compartimos informaciones generales sobre el sistema inmunitario, como por ejemplo definir qué son las células natural killer, pero la pregunta que nos haces deberías consultarla con tu médico directamente. Nosotros, como laboratorio farmacéutico, no podemos darte una respuesta, que además depende de tu caso concreto. Gracias por tu comprensión y un saludo!!

  4. ureña mosquera Contestar

    muchas gracias por la información me servirá mucho para comprender un libro muy directo se agradece.

  5. la funcion de las celulas NK e la fagocitosis de las celulas patogenas / VERDADERO O FALSO? PORQUE?

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Elizabeth,

      Las células NK no son células fagocíticas por naturaleza. Tienen la capacidad de reconocer/detectar células “anormales” (células con marcadores de una infección, o de un proceso tumoral, por ejemplo), y liberar al medio el contenido de unas vesículas que tienen en su interior, basado principalmente en moléculas dirigidas a destruir estas células (esta capacidad se denomina “citotoxicidad”). También pueden activar los mecanismos de muerte celular de las células diana, con el fin de eliminarlas.
      Las células NK también tienen una importante papel en la síntesis de distintos mediadores inmunitarios, como las citoquinas, con el fin de reclutar y activar otras células de la inmunidad y promover la proliferación o la diferenciación de éstas.

  6. Servirían para cáncer tipo 4 o sea metástasis de cáncer de mamá. Como se incrementan nk ?

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Adriana,
      actualmente se están investigando las células NK para realizar terapias contra el cáncer, debido a su capacidad para detectar y destruir células anormales. Los niveles de Células NK dependen de muchos factores que interfieren en el sistema inmune.
      Esperamos que los estudios sigan avanzando hasta descubrir terapias eficaces.

      Saludos,

  7. Hola, he terminado buscando información en su blog debido a que actualmente se está emitiendo una serie, cells at work (hataraku saibo) que ha tenido buena críticas al mostrar de una manera muy práctica el sistema inmune del cuerpo humano, y mencionaron estas células como linfocitos NK, Los cuales me llamaron la atencion pues no presentaron tanta información como otras células, gracias por la información proporcionada, soy del área paramedica (imagen) y me a agradado la serie, así como la información que ha compartido en esta publicación.

  8. Cómo se si mi cuerpo tiene NK o con qué examen de la boratorio y quién lo produce o si hay una vacuna
    Mil gracias por su informacion

  9. Relación de estas células con la no implantación del embrion . 3 fiv fallidas . No llega nunca a embarazo

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Mariana,

      Sí, es cierto que uno de los fallos de la implantacion embrionaria puede ser la accion de las células NK. Tambien puede haber otros factores de tipo inmunológico como la presencia de anticuerpos antifosfolipidicos y otros factores no inmunológicos que sean los causantes del rechazo.
      Saludos

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Eugenia,
      puede ocurrir que algún medicamento estimule las células nk y otros mediadores inmunológiocos. Normalmente no se produce una acción aislada ya que hay muchos componentes del sistema inmune que interfieren entre sí.
      Saludos

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Adela,
      Sí. Es importante que las células NK estén bien reguladas porque tienen funciones importantes en cuanto a la propia tolerancia de nuestras células. Si esa autotolerancia se pierde puede aparecer la autoinmunidad.

      Saludos,

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