La prevalencia a nivel mundial de las enfermedades alérgicas como rinitis, asma, dermatitis no cesa de aumentar. En este artículo os explicamos de manera concisa cómo se producen las alergias y cuáles son las causas de estas.

La alergia es una reacción inadaptada y exagerada del sistema inmune causada por la toma de contacto con ciertas sustancias del exterior, que para la mayoría de gente son inofensivas. En personas alérgicas, el sistema inmunitario reconoce a estas sustancias como una amenaza para la integridad del organismo, por lo que pone en marcha, de manera inapropiada, una respuesta defensiva contra estos agentes, en principio, inocuos.

Las sustancias que desencadenan reacciones alérgicas se denominan “alérgenos”, siendo los más comunes el polen, los ácaros del polvo, el moho, el pelo de animales, ciertos alimentos, las picaduras de insectos y algunos metales.

Cuando un alérgeno penetra en el organismo de una persona predispuesta a las alergias, el sistema inmunitario responde con la liberación de citoquinas que van a provocar una reacción inflamatoria y van a estimular la producción de una gran cantidad de anticuerpos llamados inmunoglobulina (IgE), específicos contra esa sustancia. Estos anticuerpos se adhieren a la superficie de unas células llamadas mastocitos, estimulando así la liberación de mediadores químicos como la histamina, lo que causa la inflamación de las mucosas. Esta reacción, a su vez, provoca molestias como estornudos o nariz que gotea, picor de ojos, nariz o garganta, tos, silbido en el pecho y dificultades respiratorias. La posterior exposición al mismo alérgeno volverá a desencadenar la misma reacción alérgica.

Aunque se desconocen las causas de la alergia, en su desarrollo pueden jugar un papel significativo los factores genéticos, lo que significa que la propensión a tener alergias se puede “trasmitir” de padres a hijos a través de los genes. Sin embargo, no quiere decir que todos los hijos de personas alérgicas, tengan que desarrollar necesariamente alguna alergia. También factores medioambientales como las emisiones producidas por vehículos o actividades industriales pueden inducir o agravar las patologías alérgicas.

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