Una vida sana puede alargar los telómeros

Un estudio publicado en 2013 en “The Lancet Oncology” corrobora que cambios positivos en el estilo de vida, como mejorar la dieta, practicar ejercicio de forma moderada y disminuir el nivel de estrés, pueden alargar los telómeros y prevenir el envejecimiento a nivel celular. Se trata de un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California San Francisco (UCSF) y el Preventive Medicine Research Institute en California.

Importancia de los telómeros

Los telómeros son secuencias repetitivas de ADN situadas en los extremos de los cromosomas. Su función es la de proteger a los cromosomas del deterioro, ayudando a mantener su estabilidad y su integridad.

Los telómeros, con el paso del tiempo, se van acortando de manera natural, ya que cada vez que una célula se divide, una porción de telómero no se replica. Al mismo tiempo hay ciertos factores como el tabaquismo o el estrés psicológico que pueden influir negativamente en la longitud de los telómeros y en la velocidad a la que éstos se acortan.  A  medida que éstos se hacen más cortos, las células envejecen y mueren más rápido. Se suelen comparar con los protectores de puntas de los cordones de un zapato. Si se pierden estos protectores, las puntas del cordón empiezan a deteriorarse. Lo mismo ocurre si el telómero se va desgastando: los cromosomas, como consecuencia, sufren daños, llevando a cambios genéticos no deseados. Unos telómeros cortos se relacionan directamente con el envejecimiento y el desarrollo de enfermedades como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis, etc. Por otra parte cabe comentar que existe una enzima, la telomerasa, que es capaz de mantener los telómeros y reparar aquellos que son cortos.

Relación entre estilo de vida y longitud de los telómeros

En el estudio piloto arriba mencionado se ha demostrado, por primera vez, como nuestro estilo de vida puede influir en el tamaño de los telómeros.

Durante cinco años el grupo de investigadores llevó a cabo un seguimiento de 35 pacientes con cáncer de próstata leve que no habían sido tratados con cirugía ni radioterapia. Los científicos dividieron a los pacientes en dos grupos. A 10 de los pacientes se les pidió de hacer algunos cambios en su estilo de vida (por ejemplo tener una dieta rica en frutas y verduras, hacer ejercicio físico, bajar sus niveles de estrés mediante técnicas de relajación). Los otros 25 pacientes no realizaron ninguna modificación en sus hábitos de vida.

Al principio y al final del estudio se analizó la longitud de los telómeros en diferentes células del sistema inmune aisladas de la sangre. En el grupo que realizó los cambios se pudo observar un aumento de aproximadamente un 10 por ciento en la longitud de los telómeros. Por el contrario, las personas en el grupo de control tenían los telómeros casi un 3 por ciento más cortos.

Como subrayan los autores, se trata de un estudio piloto con un número restringido de personas, pero que en el futuro podría servir como base para estudios más amplios.

Y vosotros, ¿cómo cuidáis vuestra salud?

Fuente: Dean Ornish et al. Effect of comprehensive lifestyle changes on telomerase activity and telomere length in men with biopsy-proven low-risk prostate cancer: 5-year follow-up of a descriptive pilot study. The Lancet Oncology, 17 September 2013 DOI: 10.1016/S1470-2045(13)70366-8

 

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