Papel del interferón gamma en la defensa antiviral

Papel del interferón gamma en la defensa antiviralLos interferones (IFNs) son las principales citoquinas sintetizadas por células del sistema inmune  ante la detección de un virus. Su presencia es esencial para la activación de otras células, tanto de la inmunidad innata como de la adaptativa. La interacción entre estos dos tipos de respuesta inmune es necesaria para coordinar la destrucción inmunitaria del virus.

Existen tres tipos de interferones:

  • Interferón de tipo I: entre los que destacan el IFN-alfa (IFN-α) y el IFN-beta (IFN-β).
  • Interferón de tipo II: es el IFN-gamma (IFN-γ).
  • Interferón de tipo III: son los llamados IFNs-lambda (IFN-λ1, IFN-λ2, IFN-λ3). Han sido los últimos en descubrirse.

En este artículo nos centraremos en el papel del IFN-γ. Esta citoquina es producida principalmente por las células Natural Killer y los linfocitos T activados, en respuesta al reconocimiento de antígenos por parte del sistema inmune. Una vez secretada, puede ejercer múltiples funciones. Entre ellas:

  • Aumenta la expresión de moléculas del Complejo Mayor de Histocompatibilidad (MHC), moléculas necesarias para el correcto reconocimiento de los antígenos.
  • Activa múltiples genes; por ejemplo, genes encargados de inducir la muerte de aquellas células que tengan daños en su material genético.
  • Activa la producción de otras citoquinas importantes en la coordinación de la respuesta inmune y la destrucción del virus

En resumen, el IFN-γ es una citoquina muy importante en la regulación inmunitaria. Participa en múltiples procesos y en distintos puntos de la activación del sistema inmune y por ello es imprescindible en la respuesta ante patógenos, especialmente los virus.

Bibliografía

  1. Takaoka A, Yanai H: Interferon signalling network in innate defence. Cellular microbiology 2006, 8:907–922.
  2. Schroder K, Hertzoq PJ, Ravasi T, Hume DA. Interferon-gamma: an overview of signals, mechanisms and functions. J.Leukoc Biol 2004, 75(2):163-189.
  3. Platanias LC: Mechanisms of type-I- and type-II-interferon-mediated signalling. Nature reviews Immunology 2005, 5:375–386.

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