¿Cuál es la función de la citoquina IL-17 y cómo se produce?

¿Cuál es la función de la citoquina IL-17 y cómo se produce?La interleucina 17 (IL-17) es una citoquina pro-inflamatoria. Su participación directa o indirecta en el desarrollo de enfermedades autoinmunes la ha convertido en los últimos años en motivo de estudio.

Origen de la IL-17

Existen 6 miembros conocidos en la familia de las IL-17, que se denominan con una letra, de A (IL-17A) a F. No obstante, poco se conoce sobre su función biológica, siendo la IL-17A y la IL-17F las mejor descritas hasta el momento. En el siguiente artículo nos referiremos de forma general a ambos tipos como IL-17.

La IL-17 es  producida principalmente por un tipo de células T, denominadas Th17. En presencia de citoquinas como la IL-6 o el TFG-β (Factor de Crecimiento Transformante β) los linfocitos TCD4+ son capaces de diferenciarse a células Th17, con capacidad de producir y liberar IL-17. Un vez generada, esta molécula actuará sobre células epiteliales, endoteliales, fibroblastos, así como otras células del sistema inmune, activándolas para que produzcan citoquinas pro-inflamatorias como la IL-1, IL-6, TNF-α (Factor de Necrosis Tumoral α), quimiocinas, G-CFS (Factor Estimulante de Colonias de Granulocitos), etc. Así pues, su producción permite activar una respuesta inflamatoria local, producir péptidos antimicrobianos y atraer células al lugar de inflamación, por ejemplo para proteger al organismo de la invasión de un patógeno.

Funciones de la IL-17

Debido a sus importantes funciones, es esencial que la producción de IL-17 esté bien regulada en el organismo. Si se da una sobreproducción de esta citoquina, y se mantiene esta situación en el tiempo, se liberan de forma excesiva las moléculas inflamatorias comentadas. Esto propiciará el desarrollo de un estado de inflamación crónica, la aparición de lesiones en los tejidos y, como consecuencia, enfermedades autoinmunes. De hecho, la IL-17 se ha relacionado con patologías como la artritis reumatoide, la psoriasis, la esclerosis múltiple, las alergias, el cáncer o la celiaquía, entre otros.

Bibliografía

  1.     Gaffen, S. L. An Overview of IL-17 Function and Signaling. Cytokine 43(3), 402–407 (2008).
  2.     Jin, W. & Dong, C. IL-17 cytokines in immunity and inflammation. Emerg. Microbes Infect. 2, 1–5 (2013).

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