La fagocitosis es uno de los procesos biológicos de mayor relevancia en nuestro organismo.  Una manera de definirla sería como la capacidad de una célula de “engullir” o ingerir otras partículas de un tamaño mayor o igual a 0,5 μm.

Se trata de una función especializada, que muy pocos tipos celulares pueden llevar a cabo. Entre ellos, los principales son los monocitos, macrófagoscélulas dendríticas y neutrófilos, se les denomina fagocitos profesionales. Otras células como las células endoteliales también tienen esta función, pero es menos significativa que en los tipos celulares anteriores.

La capacidad de llevar a cabo la fagocitosis es una acción esencial en las respuestas inmunitarias innata y adaptativa, especialmente porque está involucrada en la eliminación de patógenos. De hecho, es la primera línea de defensa ante una infección. No obstante, también es importante para mantener la homeostasis del tejido así como tiene un papel en la remodelación y reparación tisular.

¿En qué consiste este proceso?

En primer lugar, se requiere que “la presa” (es decir, el microbio que nos ha infectado, por ejemplo) sea reconocido por receptores de la superficie de los fagocitos. De hecho, los fagocitos disponen de un extenso abanico de receptores en su superficie para poder detectar la gran variedad de partículas y microorganismos que pueden entrar en nuestro organismo. Entre ellos encontramos, por ejemplo, los Toll-like receptors.

Una vez que un microbio es reconocido como extraño, se inicia una “cascada” de señales dentro de la célula que hacen que desde su membrana salgan unas prolongaciones, denominadas seudópodos, que rodearán la partícula y la engullirán. Dentro de la célula, esta partícula quedará dentro de un compartimento denominado “fagosoma”.

Posteriormente, estos compartimentos se fusionaran con otros denominados “lisosomas”. Dentro de los lisosomas hay proteínas que se encargan de romper o descomponer estas partículas, son los llamados “enzimas proteolíticos”. Además, también tienen un pH interno muy bajo, ácido, que ayuda también a destruir estas partículas. Una vez descompuestas, algunos de los pequeños fragmentos resultantes se unirán a las moléculas MHC para poner en marcha la inmunidad adaptativa específica contra esas partículas.

Antes de finalizar, hay que resaltar que la fagocitosis es un proceso tan importante en el sistema inmune que algunas bacterias han desarrollado estrategias para evitar este proceso, y crean resistencia a la acción del sistema inmunitario y dificultad para que las elimine del organismo.

Aquí os dejamos un vídeo interesante que muestra cómo se produce el proceso de fagocitosis:

Bibliografía

  1.         Flannagan, R. S., Jaumouillé, V. & Grinstein, S. The cell biology of phagocytosis. Annu. Rev. Pathol. 7, 61–98 (2012).
  2.         Freeman, S. A. & Grinstein, S. Phagocytosis: Receptors, signal integration, and the cytoskeleton. Immunol. Rev. 262, 193–215 (2014).
  3.         Inmunología: Biología y patología del sistema inmunitario. Editorial Médica Panamericana 4a ed 49–56 (2012).

33 Comentarios

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Sara,

      La fagocitosis es un proceso que utilizan algunas de las células de nuestro sistema inmunitario, como los macrófagos, para eliminar los microorganismos que han entrado en nuestro cuerpo. Consiste en “engullir” y “digerir” los microorganismos para eliminarlos y evitar que nos causen daño.

      Un saludo,

      • Hola Mi sistema inmune, Gracias por el resumen me gusto tu comentario muchas gracias .

        Me sirvió de mucho tu comentario

        UN SALUDO

      • Mi Sistema Inmune Contestar

        Hola Cesar,
        nos alegramos que te haya servido de ayuda

        Saludos,

      • Mi Sistema Inmune Contestar

        Hola Freddy,

        lo más normal es que los granulomas pulmonares sean benignos, sobretodo cuando no hay mas síntomas de enfermedad.
        Pero lo más adecuado es seguir las recomendaciones del doctor y si él lo decide hacer las analíticas necesarias para ver el origen de los granulomas.

        Saludos

  1. Muchas gracias! Me ha ayudado mucho con mi tarea de Inmunologia, la información es clara y breve

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Rocio,

      Si efectivamente la fagocitosis es un proceso que algunos organismos utilizan para incorporar nutrientes en su alimentación.
      Los fagocitos del sistema inmune se encargan de absorber material de desecho o sustancias que se reconocen extrañas.
      Saludos

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Alondra,
      nos alegramos de haberte ayudado con nuestro post.
      Te animamos a continuar navegando por nuestro blog.
      Saludos

  2. la fagocitosis se produce en los humano, mi pregunta es que si también lo realizan los animales y las plantas.

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Ivan,
      efectivamente, la fagocitosis es un mecanismo que tambien presentan plantas y animales, en ocasiones para defenderse y tambien para alimentarse.
      Saludos

  3. Una pregunta… Los eritrocitos pueden fagocitar?… Escuche que MUY POCOS de estos pueden defenderse, pero no se si se defienden fagocitando o de otra forma…

  4. Hola ! me encanto tu guia… pero no tengo en claro algo, en el ser humano hay fagocitos fijos y moviles. Los fagocitos se encuentran en donde??

  5. Hola quisiera saber que glóbulos blancos o leucocitos llevan a cabo la fagocitosis de los gérmenes patógenos?

  6. ¡Excelente! A pesar de haber muchas palabras lo he estudiado de un tirón y he bajado a la zona de comentarios directamente para agradecerte esta entrada, genial !

    Saludos

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Gracias Fleta,
      te animamos a continuar navegando por nuestra web, seguro que encontrarás contenidos que te pueden interesar.

      Saludos

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Rocio,
      la exocitosis es un proceso contrario a la fagocitosis.
      Con la exocitosis la célula puede sacar de su interior sustancias o moléculas a través de un orgánulo que sirve de vehículo.

      Saludos

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Yohana,
      una vez que se extraen sustancias de desecho por la fagocitosis, van a la sangre que hace de vehiculo para transportar estas sustancias y finalmente pasarán a orina, heces u otras secreciones que salen de nuestro organismo.
      Saludos,

    • Mi Sistema Inmune Contestar

      Hola Fafa,
      los lisosomas son unos orgánulos que contienen enzimas capaces de destruir sustancias o patógenos que nuestro organismo considera perjudiciales.

      Saludos

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