Interleuquina 4 (IL-4) ¿qué hay que saber sobre ella?

A lo largo de esta última década se ha avanzado mucho en el conocimiento del sistema inmune y de los numerosos agentes que intervienen en sus acciones.

La interleuquina 4 (IL-4) es uno de esos agentes del sistema inmunitario que juega un papel importante en la regulación de la inflamación. Su papel dentro de los procesos inmunes revela a su vez sus posibilidades de aplicación en el desarrollo de terapias para tratar patologías como el asma, alergias, parasitosis, cáncer, etc.

Conceptos clave:

    • Las numerosas citoquinas del sistema inmune son moléculas que mantienen la homeostasis inmunológica a través de acciones de activación e inhibición de los diferentes procesos.
  • Para mantener ese balance inmunológico de manera eficaz en situaciones patológicas, la microinmunoterapia  centra su acción en los mismos mecanismos del sistema inmune y puede por tanto ser un recurso a tener en cuenta.

Funciones, patologías asociadas y aplicaciones de la interleuquina 4

Las citoquinas del sistema inmune realizan acciones diferentes para que éste pueda defender al organismo frente a las amenazas que surjan. Así trabajan dando lugar a un complejo balanceo de acciones complementarias que permiten conseguir la homeostasis y regular las acciones de la inmunidad celular y humoral.

La interleuquina 4 en concreto, es producida principalmente por los linfocitos T CD4+. Actúa estimulando los linfocitos B, produciendo más inmunoglobulinas y favoreciendo la diferenciación de estas hacia inmunoglobulina E. Gracias a ese aumento de IgE, la IL-4 va a tener un papel importante en situaciones de alergia y cuando se producen infecciones parasitarias por helmintos (gusanos).

La IL-4 además inhibe el paso de linfocitos T CD4+ a Th1 (un tipo de linfocitos T proinflamatorio) haciendo de esta manera que el balanceo se desplace hacia la formación de células Th2.

Al igual que otros mediadores inmunitarios, la citoquina IL-4 en bajas dosis entra también a formar parte en la composición de alguna de las fórmulas de microinmunoterapia.

Bibliografía:

López-Bravo M, Minguito de la Escalera M, Domínguez PM, González-Cintado L, del Fresno C, Martín P, Martínez del Hoyo G, Ardavín C. IL-4 blocks TH1-polarizing/inflammatory cytokine gene expression during monocyte-derived dendritic cell differentiation through histone hypoacetylation. J Allergy Clin Immunol. 2013; 132(6): 1409-1419.

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