Nuestro estado de ánimo es vital a la hora de afrontar el día a día.  Son muchos los factores que determinan nuestra condición emocional, ocasionándonos, en algunos casos, una sensación de tristeza o melancolía. Este tipo de emociones suelen ser, generalmente, pasajeras, pero se convierten en un problema grave cuando este estado persiste en el tiempo. Es cuando surgen enfermedades como la depresión.

¿Qué es la depresión?

Es una enfermedad común que se caracteriza por la prolongación de un estado de ánimo negativo que llega a interferir en la vida diaria de quien la padece. Hay dos tipos de trastornos depresivos:

  • Trastorno depresivo grave: Incapacita a la persona de llevar una vida normal ya que afecta a todas sus acciones cotidianas (dormir, trabajar, comer etc.). Un episodio de depresión grave puede ocurrir una sola vez o prolongarse durante toda la vida.
  • Trastorno distímico: Se trata de un tipo de depresión menos grave que la anterior y más fácil de tratar. En el caso de que este tipo de episodio depresivo se prolongue por no tratarlo a tiempo, puede conllevar a un estado de depresión grave.

El ejercicio reduce el riesgo de sufrir síntomas depresivos

Investigadores de University College London (UCL) realizaron un estudio que se basó en el seguimiento de más de once mil personas nacidas en el año 1958 hasta que cumplieron 50 años. Durante este transcurso, se registraron las fases depresivas que sufría cada persona y los niveles de actividad física que desempeñaba. El informe de la investigación reveló, por una parte, que personas que tenían más actividad física presentaban menos síntomas de depresión, y por otra parte, que personas con más síntomas de depresión eran menos activos. De hecho, los científicos observaron que la relación entre el ejercicio y los síntomas depresivos no solo se observaban en aquellas personas con un riesgo alto de depresión clínica, sino en todos las persona que participaron en el estudio.

Los autores de esta publicación indican que hacer ejercicio tres veces por semana reduce el riesgo de desarrollar una depresión en un 16%, y que por cada sesión de deporte adicional, las probabilidades se reducen en un 6% más. Es por ello que Snehal Pinto Pereira, el autor de la investigación,  recomienda que las personas entre los 20 y 40 años estén físicamente activos para proteger su salud física y psíquica en un futuro.

¿Por qué el deporte puede ser una buena respuesta ante esta enfermedad?

El deporte proporciona un bienestar que nos permite combatir el estrés y depresión ya que gracias a su práctica conseguimos:

  1. Una disminución de comportamientos neuróticos y del patrón A, es decir, la fase donde empezamos a desarrollar un estado mental negativo.
  2. Alivio de la tensión neuromuscular.
  3. Rebajar los latidos del corazón en un estado de reposo.
  4. Segregación de hormonas del bienestar.

En resumen, el ejercicio puede ser muy beneficioso para nuestro estado mental y emocional. Además tiene un efecto positivo sobre el sistema inmunológico.

Bibliografía

  1. Pinto Pereira SM, Geoffroy MC, Power C (2014). Depressive symptoms and physical activity during 3 decades in adult life: bidirectional associations in a prospective cohort study. JAMA Psychiatry.

Foto: CC0 Public Domain

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