El citomegalovirus puede acelerar la progresión tumoral

Estudios recientes  sugieren una posible implicación del  citomegalovirus (CMV) en el desarrollo y la progresión del cáncer. Estos datos revelan la presencia del genoma y de proteínas de este virus en células tumorales (pero no en el tejido normal adyacente) de más de 90% de los pacientes con ciertas enfermedades malignas, tales como cáncer de colon, glioma maligno, carcinoma de próstata, y de mama1.

Características del citomegalovirus

El citomegalovirus pertenece a la familia herpesvirus junto con otros miembros como por ejemplo el virus del herpes simple (tipo 1 y 2) o el virus de la varicela zóster. Entre el 50% y el 100% de la población a nivel mundial es portadora del CMV.

En la mayoría de las personas, la infección por citomegalovirus suele ser leve o asintomática, aunque puede causar mononucleosis, episodios prolongados de fiebre y hepatitis. Sin embargo, en personas con un sistema inmunitario debilitado por una enfermedad o tratamiento farmacológico, como los receptores de trasplantes de órganos o las personas infectadas por el VIH, este virus puede provocar graves problemas.

Después de una infección inicial por el CMV, el virus entra en un periodo de latencia, en el que se encuentra en el interior de las células, pero en un estado “durmiente”, pudiendo reactivarse posteriormente en cualquier momento2.

Citomegalovirus y cáncer

Como se ha mencionado al principio, el citomegalovirus se ha detectado en muchos tipos de cáncer, lo que sugiere que se podría reactivar cuando se produce un cáncer en el organismo. Aunque el CMV no se considera como un virus oncogénico, sí que se ha demostrado que, en el ámbito genético apropiado proporcionado por las células tumorales, puede promover un proceso oncogénico. Es decir, las proteínas víricas pueden influir en las propiedades de las células tumorales infectadas; así por ejemplo pueden contribuir a la proliferación y la supervivencia dichas células, además de dificultar su reconocimiento y su eliminación por parte del sistema inmune. Como resultado, la infección por CMV puede aumentar la malignidad de las células tumorales infectadas y acelerar la progresión tumoral. Este proceso se designa en la literatura como “oncomodulación”2,3.

Estos hallazgos subrayan la importancia de desarrollar estrategias terapéuticas para suprimir la replicación del CMV o la expresión de proteínas reguladoras virales esenciales para la  oncomodulación. Además es importante favorecer una respuesta inmune adaptada a este virus. Por su estructura y composición, la Micro-Inmunoterapia, podría contribuir a la regulación del sistema inmune frente a este tipo de infecciones.

Referencias

1. http://www.cmm.ki.se/en/Research/Cardiovascular-and-Metabolic-Diseases/Cell-and-Molecular-Immunology/Cia/Our-research/CMV-infection-in-cancer/

2.   Martin Michaelis, Hans W Doerr, and Jindrich Cinatl, Jr. The Story of Human Cytomegalovirus and Cancer: Increasing Evidence and Open Questions. Neoplasia. Jan 2009; 11(1): 1–9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2606113/#!po=11.3636

3. Cinatl J Jr, Vogel JU, Kotchetkov R, Wilhelm Doerr H. Oncomodulatory signals by regulatory proteins encoded by human cytomegalovirus: a novel role for viral infection in tumor progression. FEMS Microbiol Rev. 2004 Feb;28(1):59-77. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/14975530

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